Космология

Новостной дайджест #6 (1 января – 31 января)

Отправлено: Январь 31, 2018 в 20:31

Категория: «Новости»

Новости космологии и астрономии за первый месяц 2018 года. Основными событиями января по версии нашего сайта стали: озоновая дыра над Антарктикой значительно уменьшилась, открыта новая самая удаленная галактика, аппарат MRO сфотографировал лед на Марсе, а лед на поверхности Европы может оказаться и не льдом вовсе. И еще немного новостей про SpaceX.

Подтверждено уменьшение озоновой дыры над Антарктикой

Спутник Aurora, разработанный и управляемый NASA JPL, предоставил результаты прямых наблюдений за озоновым слоем Земли, согласно которым озоновая дыра над Антарктикой сокращается в размерах. История начинается в далеком 1973 году, когда в Университете Калифорнии началось изучение влияния хлорфторуглеродов на атмосферу. Спустя два года после обнаружения в 1985 году огромной озоновый дыры, был разработан и подготовлен к подписанию Монреальский протокол, целью которого было снятие с производства ряда опасных химических соединений. Договор пересматривался семь раз и по данным на начало 2010 года подписан 196 странами-членами ООН. С целью мониторинга проблемы был разработан и запущен спутник Aurora, который в 2005 году сделал первые снимки. Согласно данным, опубликованным на сайте NASA и в журнале Geophysical Research Letters в начале января, за прошедшее время истощение озонового слоя сократилось приблизительно на 20 процентов. В материале говорится, что хлорфторуглероды могут воздействовать на атмосферу от 50 до 100 лет, а следовательно, между 2060 и 2080 годом ожидается практическое полное исчезновение озоновой дыры.

Статус самой удаленной галактики для SPT0615-JD

Галактика SPT0615-JD
Это фото, полученное космическим телескопом Хаббл, показывает далекую галактику, увеличенную эффектом гравитационного линзирования (кликабельно).
NASA , ESA, and B. Salmon (STScI)

Интенсивное наблюдение глубокого космоса телескопами Хаббл и Спитцер дало результат – получено изображение наиболее удаленной от нас галактики, дополнительно растянутое и усиленное явлением, которое называется «гравитационное линзирование». Галактика SPT0615-JD, находящаяся в стадии формирования, существовала уже тогда, когда нашей Вселенной было всего 500 миллионов лет. Ранее ученым уже было известно некоторое количество галактик, относящихся примерно к этому периоду, но все они выглядели как тусклые красные точки, учитывая их небольшие размеры и огромные расстояния. Однако с данном случае астрономам повезло и гравитационное поле крупного кластера галактик усилило свет от объекта наблюдения, хоть и несколько искривило его в форме дуги (приблизительно две секунды дуги). Предварительный анализ показывает, что SPT0615-JD имеет массу не более 3 миллиардов масс Солнца, что составляет примерно 1/100 от веса Млечного Пути. Открытая галактика в поперечнике меньше 2500 световых лет. Объект считается прототипом молодых галактик, возникших в эпоху вскоре после Большого взрыва.

Продолжается исследование залежей льда на Марсе

То, что Марс когда-то был теплым и влажным, с жидкой водой, покрывающей большую часть его поверхности – установленный факт. Но примерно 3,7 – 4,2 миллиарда лет назад планета потеряла свою атмосферу, а в результате исчезла и большая часть поверхностных вод. На сегодняшний день основная часть оставшейся воды скрыта под поверхностью планеты в форме льда, залежи которого преимущественно сосредоточены в полярных регионах. В последние годы ученые также узнали о существовании залежей льда в экваториальных областях Марса, но вопрос о том, на сколько глубоко они расположены, оставался открытым. В новом исследовании Геологической службы США описана структура этих залежей, которые оказались видны из-за эрозии поверхности.

Лед на Марсе
Крутой склон на поверхности Марса дает возможность изучить структуру Марсианских ледяных залежей (кликабельно).
NASA/JPL-Caltech/UA/USGS

Команда ученых изучила данные, полученные камерой HiRISE, установленной на борту орбитального аппарата MRO. В средних широтах Марса были найдены восемь областей, где крутые склоны, возникшие в результате эрозии, открыли для наблюдения значительные объемы льда. Данные отложения покрыты слоем породы и пыли толщиной в один-два метра, они могут уходить под поверхность планеты на 100 метров и более. Лед был найден в обоих полушариях Красной планеты. Это открытие потенциально может способствовать более глубокому пониманию климатической истории Марса, особенно если в одну из найденных областей в будущем будет направлен спускаемый аппарат.

Лед на поверхности Европы может оказаться тонким слоем снега

У ученых, специализирующихся на изучении Солнечной системы, есть все основания быть очарованными Европой (спутник Юпитера). В 2017 году NASA и ESA анонсировали работу над совместной миссией, которая будет включать посадку космического аппарата на поверхность. Предполагается, что эта луна имеет огромный жидкий океан, скрытый под ледяной корой, в котором, теоретически, может существовать жизнь. У Европы чрезвычайно тонкая атмосфера, низкая гравитация и температура на поверхности около -176 градусов Цельсия. Плюс ко всему, согласно новому исследованию Планетологического института США, спускаемый аппарат при посадке может столкнуться с еще одной серьезной проблемой – поверхность спутника потенциально может иметь очень низкую плотность, что приведет к немедленному затоплению аппарата.

Исследование базируется на измерениях интенсивности и поляризации отраженного света для группы космических объектов не имеющих или практически не имеющих атмосферы. Результаты измерений хорошо согласуются с предположением, что поверхность Европы (а также Энцелада) покрыта яркими частицами размером в несколько микрон, а между ними примерно 95% пустого пространства. Это соответствует материалу, который был бы еще менее плотным, чем свежевыпавший снег, что, в свою очередь, поднимает вопрос о возможном затоплении посадочного модуля. Однако стоит отметить, что схожие опасения высказывались в 1959 году относительно Луны. Удаленное наблюдение космических объектов в видимом диапазоне способно дать представление только об очень тонком внешнем слое поверхности.

Поверхность Европы
Коричневые хребты, пересекающие Европу, могут свидетельствовать о геологической активности, толкающей жидкость к поверхности спутника.
NASA/PLAN-PIA01641

Успехи и неудачи SpaceX в январе 2018 года

Первым запуском для компании Илона Маска в новом году стал вывод космического аппарата Zuma для военных США, проведенный 8 января. Назначение и орбитальные параметры спутника не разглашались. В первые несколько часов после запуска представители компании отрапортовали об успешном выполнении миссии, однако позже стало известно, что отделение аппарата от ракетоносителя не состоялось и он упал в Индийском океане. Предполагается, что проблема была в механизме разделения, предоставленном подрядчиком со стороны министерства обороны, но их представители отказались комментировать происшествие.

Зато 24 января был успешно проведен прожиг всех 27 двигателей Merlin-1D ракетоносителя Falcon Heavy. Операция заняла 12 секунд и имитировала реальный запуск, но без отрыва от стартовой площадки. Ранее огневые испытания неоднократно откладывались, однако теперь известна предварительная дата старта – 6 февраля (основываясь на посте Илона Маска в Twitter). Заинтересованность в новом ракетоносителе SpaceX высказывает не только научное сообщество, но и представители правительства США в лице вице-президента Майка Пенса, который считает космическую отрасль одним из приоритетных направлений. В качестве тестовой нагрузки в космос отправится красный родстер Tesla, принадлежащий главе компании.