Космология

Звезда Табби не окружена сферой Дайсона

Отправлено: Январь 12, 2018 в 22:39

Категория: «Переводы»

Команда из более чем 200 ученых, возглавляемая Табитой Бояджан из Университета Луизианы, при участии доцента кафедры астрономии и астрофизики Университета Пенсильвании Джейсона Райта, немного приоткрыла тайну «самой загадочной звезды во вселенной». KIC 8462852 или «Звезда Табби», названная в честь Бояджан, на первый взгляд, кажется самой обычной звездой: примерно на 50% больше и на 1000 градусов горячее Солнца, находится приблизительно в 1000 световых годах от нас. Однако, яркость звезды спорадически меняется и весьма серьезно, что не встречается у других светил. Существует несколько теорий, объясняющих необычный паттерн изменения яркости, включая огромные структуры искусственного происхождения на орбите звезды, так называемая сфера Дайсона.

Тайна звезды Табби настолько будоражит воображение, что более 1 700 человек пожертвовали в рамках кампании Kickstarter около 100 000 долларов США, которые были необходимы для покупки времени на наземных телескопах по всему миру, способных собрать дополнительные данные о звезде. Новая статья в журнале «The Astrophysical Journal Letters» рассказывает о результатах работы Бояджан и ее коллег, исследование велось в сотрудничестве с обсерваторией Лас Кумбрес.

«Мы надеялись, что как только мы, наконец, поймаем спад яркости в реальном времени, то сможем оценить глубину провалов на всех длинах волн. Если бы свечение относительно равномерно уменьшалось во всех диапазонах, то можно было бы предположить, что причиной изменения яркости является нечто непрозрачное, например, орбитальный диск, планета или звезда, или даже огромные искусственные структуры в космосе», – говорит доктор Райт, соавтор исследования под названием «Первые спады яркости KIC 8462852, зафиксированные после наблюдений телескопа Кеплера» («The First Post-Kepler Dips of KIC 8462852»). Вместо этого команда обнаружила, что на одних длинах волн звезда тускнеет значительно сильнее, чем на других.

«Скорее всего причиной перепадов в яркости звезды является пыль. Согласно новым данным на разных участках спектра яркость меняется с разной интенсивностью. Это говорит нам о том, что между нами и звездой проходит что-то полупрозрачное, а не твердое тело, такое как планета или мегаструктура инопланетян», – сказала Бояджан.

Звезда Табби, KIC 8462852
Звезда Табби в инфракрасном (2MASS survey) и ультрафиолетовом (GALEX) диапазонах.
NASA

С помощью телескопов обсерватории Лас Кумбрес ученые наблюдали звезду в период с марта 2016 года по декабрь 2017 года. Начиная с мая 2017 года были зафиксированы четыре отдельных эпизода падения яркости. Участники краудфандинговой кампании предложили и выбрали путем голосования имена для всех четырех. Первые два провала были названы Эльси и Селеста. Последние два были названы в честь древних городов – «Скара-Брей» в Шотландии и «Ангкор» в Камбоджи. Авторы пишут, что события, происходящие со звездой, имеют некоторое сходство с этими заброшенными городами.

«Они древние, и мы наблюдаем за событиями, которые произошли более 1000 лет назад», – отмечают авторы. «Они (перепады яркости – прим. переводчика) почти наверняка вызваны чем-то обычным, по крайней мере, в космическом масштабе. И все же это не делает их менее интересными, скорее наоборот».

Методика, по которой исследуется данная звезда – сбор и анализ данных от одной цели – знаменует новую эру в астрономии. Первыми, кто обнаружил странное поведение KIC 8462852, были волонтеры, анализирующие огромные объемы данных с космического телескопа NASA Kepler. Основная цель этой космической обсерватории заключалась в поиске транзитных экзопланет, которые, проходя между звездой и наблюдателем, блокируют крошечную долю исходящего света. В сети была организована группа исследователей-добровольцев под названием Planet Hunters, которая помогает ученым классифицировать кривые блеска, полученные в ходе трех лет наблюдений, и открывать новые планеты.

«Если бы не люди с беспристрастным взглядом на нашу вселенную, эта необычная звезда была бы упущена», – сказала Бояджан. «Опять же, без общественной поддержки последующих точечных наблюдений, у нас не было бы такого большого объема данных».

Все еще имеется масса вопросов, над которыми стоит поработать. «Последнее исследование исключает инопланетные мегаструктуры, но это, в свою очередь, склоняет ученых в сторону других явлений, потенциально стоящих за мерцанием звезды», – сказал Райт. «Существуют модели с участием околозвездных экзокомет, которые были исходной гипотезой команды Бояджан. Такое предположение хорошо согласуется с имеющимися у нас данными». Райт также указывает, что «некоторые астрономы склоняются к идее, что ничто не блокирует звезду, – она просто начинает тускнеть сама по себе, – и это также согласуется с данными, полученными этим летом».

Бояджян говорит: «Это захватывающе. Я так благодарна всем людям, которые в прошлом году помогли провести исследование – энтузиастам и профессиональным астрономам. Все они, каждый по-своему, внесли свой вклад в решение этой загадки».

Оригинал статьи: Alien megastructure not the cause of dimming of the ‘most mysterious star in the universe’